Depois do baque que sofreu o World Rally Championship no ano passado, que viu marcas importantes como a Subaru se despedir da competição por conta dos efeitos da crise mundial de 2008, a principal categoria de rali começa a se recompor. E em grande estilo: a Mini anunciou hoje que retornará ao WRC no ano que vem, amparada justamente pela Prodrive, uma das principais equipes do certame e que também esteve fora no ano passado. O modelo escolhido foi o Countryman, último lançamento da marca inglesa. O retorno da Mini ocorre 40 anos depois de suas primeiras vitórias no Rally de Monte Carlo.

A participação em 2011, no entanto, ocorrerá apenas em algumas etapas, numa espécie de adaptação à categoria. Já em 2012, o Countryman WRC correrá todas as provas, disputando o título, principalmente, com o Citroën DS3 e o New Fiesta WRC. O carro desenvolvido pela Prodrive, de tração integral, terá motor 1.6 turbo. A data de estreia e os pilotos ainda não foram divulgados pela Mini.

Rodrigo Mora

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