Dia do Jeep: conheça a ''Operação Abacaxi''

Em plena década de 1950, três jovens percorreram 73 mil quilômetros a bordo de um Jeep Willys
Jeep Willys CJ-3B que participou da Operação Abacaxi

Jeep Willys CJ-3B que participou da Operação Abacaxi | Imagem: Divulgação

Nesta terça-feira é comemorado o “Jeep Day”, ou o Dia do Jeep em bom português. A data em questão não é por acaso e brinca com a combinação do dia 4 no mês 4 (4/4), uma alusão ao sistema de tração 4x4 que consagrou a fabricante ao longo dos anos.

A marca Jeep, que completa uma rica trajetória de 76 anos em 2017, conta com inúmeras histórias que criaram a mística sobre o modelo concebido para o uso militar durante a Segunda Guerra Mundial.

Dentre essas histórias, vale a pena a gente destacar um personagem bem interessante, no caso o brasileiro Hugo Vidal. Ele, na companhia de Charles Downey e Jan Stekly, percorreram 72.985 na chamada “Operação Abacaxi” de São Paulo até o Alasca e depois retornando até a capital paulista.

Hoje com 81 anos, Vidal relembra que ele contava com apenas 19 anos na época quando resolveu elaborar o projeto da viagem. O trio saiu de São Paulo no dia 2 de abril de 1955 e retornou para a cidade no dia 14 de abril de 1956, encarando temperaturas que variaram de 42ºC no Peru até -40ºC na chegada ao Alasca.

Ao todo foram 19 países percorridos e 11 pneus gastos do Willys CJ-3B que levava a pintura verde-amarela por um motivo muito especial. Para bancar os US$ 4.500 que foram utilizados na época da expedição, o trio contou com o apoio de alguns fornecedores brasileiros. A Willys, então, desmontou o Jeep que seria utilizado na viagem e o remontou com as peças produzidas localmente. A ideia foi comprovar a qualidade dos componentes produzidos no Brasil e mostrar que eles não eram um “abacaxi”.

Vidal ainda nos conta que o CJ-3B usado no deslocamento pelas Américas foi muito bem avaliado na própria sede da Jeep em Ohio, onde foi testado, verificado e recebeu a devida manutenção para que os jovens retornassem ao Brasil. O modelo não apresentou nenhuma falha mecânica!