Grupo chinês compra a fabricante dos tradicionais táxis de Londres

Geely, que já tem a Volvo, adquire a Manganese Bronze Holdings por R$ 34,7 milhões

O táxi inglês agora é chinês | Imagem: Getty Images

Parte da paisagem de Londres, o tradicional táxi London Black Cab agora é chinês. O Grupo Geely, que em 2010 comprou a Volvo da Ford por US$ 1,8 bilhão (cerca de R$ 3,5 bilhões), desta investiu US$ 17,4 milhões (R$ 34,7 milhões) para levar a Manganese Bronze Holdings, que produz os táxis especiais desde 1948.

A empresa emprega atualmente 277 pessoas na fábrica em Conventry e vem enfrentando duras dificuldades financeiras nos últimos anos – em 2011 a queda foi de 9,1%. Por isso, uma das condições para compra foi a manutenção dos postos de trabalho no país.

Segundo a Geely, não haverá corte de funcionários e um plano de recuperação será traçado para resgatar a empresa, que acumula prejuízos há quatro anos seguidos.

A parceria da Manganese com a Geely não aconteceu somente neste momento. As duas empresas mantêm negócios conjuntos desde 2006, quando uma linha de montagem do táxi londrino foi aberta na China para abastecer o mercado interno. A parceria já rendeu até o projeto de uma versão elétrica do “Black Cab” que ainda caminha para ser viabilizada.

Segundo dados da empresa britânica, circulam atualmente em Londres 22 mil táxis e outros 18 mil estão espalhados pelo resto do Reino Unido. A maioria dos carros em operação foram fabricados pela Manganese, ao passo que uma parcela de modelos mais antigos foram produzidos pela Austin, montadora britânica que encerrou suas atividades em 1987.

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