Piloto de 72 anos toma vacina com seu próprio carro de corrida em SP

Primeiro campeão de Stock Car, Paulo Gomes foi vacinado no Autódromo de Interlagos, em SP
Paulo Gomes durante vacinação no drive-thru montado no Autódromo de Interlados (SP)

Paulo Gomes durante vacinação no drive-thru montado no Autódromo de Interlados (SP) | Imagem: Saulo Mazzoni

O primeiro campeão brasileiro de Stock Car, Paulo Gomes, com 72 anos, não poderia ter escolhido um lugar melhor para tomar a vacina contra a Covid-19: o Autódromo de Interlagos, entre as curvas 1 e 2 da antiga pista, trecho do circuito que não é mais utilizado em competições. O piloto foi vacinado na última segunda-feira, 22/03, por volta das 11 horas da manhã, no posto drive-thru montado no circuito. O tetracampeão da principal categoria do automobilismo brasileiro tomou a primeira dose da vacina Coronavac, desenvolvida pela farmacêutica chinesa Sinovac em parceria com o Instituto Butantã.

Com a vacina, Paulo Gomes acredita que poderá voltar a comandar (e até competir novamente) na sua atual equipe Viemar Automotive, que participa com um Opala Chevrolet no campeonato de Old Stock, cuja 1ª etapa da temporada foi adiada justamente pela difícil fase vermelha da pandemia Covid-19 na capital paulista. Era para ter sido disputada na própria pista de Interlagos, no último dia 7 de março.

“Desde que a pandemia começou aqui há um ano, sendo do grupo de risco, não participei mais de nenhuma das provas de Old Stock, nem como piloto e, muito menos, comandando a equipe Viemar nos boxes. Porém, no início de dezembro, quando a situação parecia estar mais controlada, eu corri duas provas, num final de semana, de Mercedes Challenge. Assim, depois que tomar a segunda vacina, felizmente, vou poder voltar a frequentar Interlagos e a Old Stock, até mesmo para dar maior apoio para o meu filho Pedro, que me substituiu em todas as provas de 2020”, afirmou Paulo Gomes.

Paulo Gomes durante vacinação no drive-thru montado no Autódromo de Interlados (SP)
Paulo Gomes durante vacinação no drive-thru montado no Autódromo de Interlados (SP)
Imagem: Saulo Mazzoni

Para comemorar o importante dia da vacina que vai fazê-lo voltar às competições automobilísticas, seja dentro ou do lado de fora das pistas, Paulo Gomes entrou na fila de carros do drive-thru de Interlagos com o seu Opala de corrida, em sua nova cor preta e o número “25” em laranja e branco que colocou no lugar do seu tradicional “22”, que sempre competiu no automobilismo brasileiro desde o final da década de 70.

“Fiz questão de entrar hoje na fila dos carros com meu Opala de Old Stock, até mesmo para dar um apoio à nossa categoria Old Stock, onde os Opalas utilizados são justamente de modelos de 1979, que competiram naquele primeiro ano da Stock Car, quando participei da 1ª etapa, no Autódromo de Tarumã e conquistei o primeiro título, em Interlagos. Na Stock todos se acostumaram a ver meus carros com o número 22, porém, agora, mudei para 25 para homenagear a Viemar Automotive, meu patrocinador, que comemorou 25 anos de sucesso de sua fábrica de peças de reposição, no final de fevereiro”, explicou Paulo Gomes.

Paulo de Melo Gomes nasceu em Patos de Minas, no dia 14 de abril de 1948. Filho de um inspetor do Banco do Brasil, entre 1 e 7 anos de idade viveu em Santa Cruz do Sul (RS), mas depois passou a morar em Ribeirão Preto, que passou a ser praticamente a sua cidade natal. Ingressou no automobilismo, em 1969 onde conquistou várias vitórias e campeonatos das principais categorias da época em que passou a ser piloto oficial de Luís Antonio Grecco, em 72, que representava a Ford com Maverick nas categorias de Divisão 3 e 1. Mas, com o início da Stock Car, ainda se destacou mais ao conquistar o 1º título da principal categoria do automobilismo brasileiro e mais três nos anos de 83, 84 e 95. Com 40 vitórias é o 2º maior vencedor nos 41 anos de Stock, onde obteve ainda 25 poles. As estatísticas o apontam como maior vencedor de títulos brasileiros nas diversas categorias que competiu: 15 vezes. Ao todo, correu aproximadamente em 500 provas e venceu 235 vezes.

Paulo Gomes durante vacinação no drive-thru montado no Autódromo de Interlados (SP)
Paulo Gomes durante vacinação no drive-thru montado no Autódromo de Interlados (SP)
Imagem: Saulo Mazzoni

Texto: Charles Marzanasco Filho
Fotos: Saulo Mazzoni