Sem dúvida nenhuma o segmento dos SUVs médios começa, a partir de agora, a se tornar uma das categorias mais interessantes em termos de produtos dentro do mercado nacional. A nova geração do Peugeot 3008 já mostrou-se um modelo com inúmeros predicados e agora a Chevrolet, com o início das vendas do Equinox, deixa claro que também não está para brincadeira. Ao longo de 2018 também podemos esperar novidades também muito interessantes, com destaque para as novas gerações de Volkswagen Tiguan e Honda CR-V, o aguardado Renault Koleos, dentre outros. 

Mas vamos ao que interessa, que no teste de hoje é falar do Chevrolet Equinox. O modelo por si só realiza uma estreia interessante para o mercado brasileiro, no caso o lançamento da versão Premier no país, a nova designação para os modelos mais sofisticados dentro da marca.

Pelo que notamos na vasta lista de equipamentos de série do Equinox Premier, ele tem tudo para cativar os brasileiros. Pelo preço tabelado em R$ 149.900 o SUV já conta com um generoso teto panorâmico com abertura elétrica, assistente de estacionamento (recurso valioso em um carro com 4,65 m de comprimento), alerta de movimento, assistência de permanência em faixa, central multimídia com navegador e câmera de ré, banco do motorista com acionamento elétrico incluindo ajuste lombar, 6 airbags, controles de tração e estabilidade... mas a lista está longe de acabar!

Apenas para citar alguns diferenciais, o Equinox conta não só com o alerta de colisão por meio de som e luzes, mas também adiciona um “alerta sensorial” no banco do motorista, emitindo vibrações para avisar o condutor sobre o perigo em potencial. Na hora de manobrar, o sistema torna-se ainda mais inteligente e é capaz de emitir vibrações no assento do motorista de acordo com o lado onde um possível objeto pode chocar-se com um carro. Imagine, por exemplo, que você está saindo de uma vaga. Se uma pessoa ou outro carro aproximar-se pelo lado direito do carro, o assento do motorista vai vibrar na extremidade direita para alertar o condutor de uma maneira mais eficaz. Segundo o time de engenharia da GM, a tecnologia foi inspirada nos caças militares, o que já nos mostra como a equipe caprichou no projeto.

Há ainda no Equinox Premier um singular “alerta de esquecimento de pessoas ou objetos no banco traseiro”. Sua atuação é relativamente simples, sendo que toda vez que as portas traseiras são abertas até 10 minutos antes do acionamento da ignição, o veículo memoriza a ação durante toda viagem e adverte o motorista no momento do seu desembarque. Soa um sinal sonoro e aparece uma mensagem no visor do computador de bordo relembrando que pode haver pessoa ou objeto no banco traseiro.

Outra característica que o pessoal da GM trabalhou com afinco foi para conferir um habitáculo muito silencioso ao Equinox. Nesse ponto o para-brisa laminado com sistema de isolamento acústico, os vidros laterais mais espessos e a vedação tripla nas portas colaboram bastante, bem como a estrutura rígida da carroceria com solda a laser, o uso de espumas expansivas e defletores aerodinâmicos em pontos estratégicos para absorção de ruídos de rodagem e de turbulências. A tecnologia também dá uma força para tornar o Equinox mais silencioso graças ao “sistema ativo de cancelamento de ruído”, recurso também presente em modelos como o Ford Fusion Hybrid. Ele atua por meio de quatro microfones instalados no interior do carro que captam a frequência e a amplitude de ondas sonoras inerentes do motor e enviam para um módulo de controle. Esse módulo processa a informação e faz com que os alto-falantes da cabine emitam uma onda contrária neutralizadora. Este sistema pode funcionar comitantemente ao de áudio e ao de comando de voz da cabine.

O sistema de áudio, aliás, é de alta fidelidade e foi preparado pela famosa Bose. Ele conta com cinco alto-falantes e dois woofers, conjunto suficiente para proporcionar uma boa experiência sonora a bordo do Chevrolet, conforme constatamos. A cabine também conta com o nível superior de acabamento que se espera encontrar em um carro nessa faixa de preço, com amplo uso do revestimento de couro presente não só nos bancos e laterais de porta, como também no painel. Os plásticos usados na cabine também apresentam bom aspecto tanto para o visual bem como o toque. 

Ponto muito positivo vai para o assoalho traseiro plano, o que melhora muito a habitabilidade a bordo do Equinox sobretudo para os passageiros no banco traseiro. Graças a isso, você permite que 5 adultos fiquem confortavelmente instalados a bordo do modelo. 

Ainda completam a lista de itens de série do Equinox Premier o mecanismo elétrico de abertura e fechamento da tampa do porta-malas, que pode ser acionado por sensor de movimento. Para isso, basta passar o pé por debaixo do sensor de estacionamento esquerdo do para-choque traseiro, recurso muito prático quando você está com as mãos ocupadas e precisa ter acesso ao compartimento de carga do SUV.

Tiro de canhão

Na parte mecânica, o Chevrolet Equinox Premier também é um modelo que sobra. “O motor 1.5 já dá conta do recado e oferece um bom compromisso entre desempenho e consumo, mas aqui no Brasil a gente queria chegar com um produto muito competitivo. A gente resolver dar um tiro de canhão e trazer logo para cá o Equinox 2.0 turbo”, explica Dalicio Guiger, diretor responsável pela área de Global Product Programs da GM Mercosul.

E talvez não exista mesmo uma expressão melhor do que “tiro de canhão” para classificar o Equinox Premier. O pé direito do motorista tem a disposição 262 cv a 5.500 rpm e bons 37 kgfm de torque a 4.500 rpm. Trabalhando em conjunto com o câmbio automático de 9 marchas, o conjunto leva o Equinox Premier de 0 a 100 km/h em excelentes 7,6 segundos! Se o número não diz muito para você, é praticamente o que muitos carros com vocação verdadeiramente esportiva são capazes de entregar. As retomadas também são elogiáveis e, segundo a GM, o Equinox Premier recupera a velocidade de 80 a 120 km/h em apenas 5,5 segundos. A velocidade máxima é limitada eletronicamente em 210 km/h.

O Equinox comercializado no Brasil só vai aceitar gasolina, algo até que compreensível para conferir ao modelo maior autonomia. Considerando a ficha de desempenho brilhante do Equinox Premier e o fato dele registrar 1.693 kg na balança, é natural que parte dessa conta recaia no consumo mais elevado. 

Segundo as medições, o Equinox Premier entrega parciais de 8,4 km/l na cidade e 10,1 km/l na estrada, o que não pode ser considerado ruim se olharmos para tudo o que o Equinox entrega, mas esteja preparado (a) para parar no posto de combustível com frequência. As versões 1.6 turbodiesel ou a 1.5 turbo gasolina do Equinox seguramente entregariam números de consumo mais camaradas, porém a dupla, ao menos por enquanto, não está nos planos da GM para o Brasil.

Ao menos o Equinox Premier sai de fábrica com start-stop, recurso que desliga o motor quando o carro encontra-se parado e ajuda a economizar uns bons litros de gasolina sobretudo na cidade. O start-stop do Equinox mostrou uma atuação notavelmente suave graças ao mecanismo de carregamento da bomba de óleo, que permanece pressurizada durante toda a parada do carro. Assim como no Cruze (modelo com o qual compartilha a plataforma D2XX) o Equinox também não permite desligar o start-stop, mas, mesmo que você não seja fã do sistema, talvez a bordo do Equinox você passe a achá-lo mais aceitável.

Um ponto vital em qualquer automóvel logo depois do motor, o câmbio automático de 9 marchas do Equinox merece ser aplaudido de pé. Um dos destaques vai para o sistema “clutch-to-clutch”, onde uma embreagem cuida da marcha engatada e outra atua na liberação da marcha já utilizada. Com isso, as trocas mostraram-se muito rápidas e praticamente imperceptíveis. Com certeza esta eficiente transmissão colabora muito para o desempenho que o Equinox é capaz de entregar bem como a suavidade ao rodar. 

A Chevrolet não esconde em momento nenhum que o Equinox conta com uma “proposta predominantemente urbana e familiar”, tanto é que chama a atenção como o modelo é baixo para um SUV de porte médio. Apesar das rodas de alumínio aro 19”, a altura livre em relação ao solo do modelo fica em 16 cm e sobretudo o ângulo de ataque do modelo está longe de conferir ao Equinox muita desenvoltura fora do asfalto.

O modelo conta com tração integral, mas ela está presente muito mais para conferir segurança dinâmica e fazer o Equinox trafegar com facilidade por pisos escorregadios, seja com uma leve camada de gelo ou lama, por exemplo, do que encarar uma trilha. O sistema AWD (all-wheel drive) do Equinox é bem peculiar e exige que o motorista o acione por meio de um botão no console para atuar nas rodas, não entrando em ação automaticamente mesmo quando julga necessário.

Uma central de comando é capaz de realizar até mil leituras por segundo do momento de rotação das rodas e, caso o sistema identifique alguma situação de risco, aparece uma mensagem no painel aconselhando o condutor a ativar a tração integral. O mesmo conjunto de sensores é capaz de identificar que o carro está rebocando outro veículo, como um trailer ou um barco, e atuar para compensar oscilações e elevar a estabilidade da composição. O sistema AWD também pode variar o envio de torque a cada uma das rodas em qualquer situação para melhorar a aderência do utilitário esportivo. 

Em termos de comportamento dinâmico, o modelo é exemplar. É possível sentir a ajuda da carroceria com ótima rigidez torcional colaborando para manter o carro sempre firme na direção desejada, algo que a direção elétrica bem calibrada do modelo exerce papel fundamental. "Nós preparamos um acerto especial da direção do Equinox para o Brasil, buscando uma inspiração no Cruze Sport6, que já tem uma proposta mais esportiva", acrescenta Guiger. A suspensão é independente nas quatro rodas, com disposição multibraço no eixo traseiro, favorecendo não só o conforto como também colaborando para a estabilidade que o Equinox mostrou nas curvas. Um SUV dinamicamente exemplar! 

Aqui no Brasil o Equinox chega para atuar na faixa de SUVs de R$ 130.000 a R$ 160.000, onde está 50% do volume de vendas dos modelos de porte médio. Olhando para o mercado, o modelo nada de braçada sobre os alemães de entrada, como o Audi Q3 e o BMW X1, com um conjunto de motor e câmbio e um nível de equipamentos muito superior.

Da nova leva de concorrentes, a segunda geração do Peugeot 3008, hoje tabelada em R$ 139.990, talvez seja um de seus rivais mais forte. Ele também conta com uma elogiável lista de equipamentos de série e um dos interiores mais modernos e sofisticados disponíveis hoje em um carro comercializado no Brasil, mas fica devendo o sistema de tração integral e o desempenho mais animador do Equinox. As versões a diesel do Jeep Compass, por sua vez, podem se descolar do Equinox para aqueles clientes que de fato valorizam – ou precisam – de um SUV com mais aptidão para o uso fora de estrada.

A Chevrolet espera comercializar de 300 a 500 unidades por mês do Equinox Premier no Brasil, números que parecem conservadores frente ao conjunto extremamente competitivo e com muitas virtudes como pudemos constatar em nosso teste. Com a chegada do Rota 2030 a partir de janeiro de 2018 e um regime de importação mais favorável para os automóveis, o Equinox tem tudo para superar a estimativa da GM. O modelo apresenta um conjunto excelente e desponta hoje como a compra mais interessante que você pode realizar até R$ 150.000.

O Equinox Premier chega ao mercado com três anos de garantia e estará disponível nas cores Vermelho Glory, Preto Global, Cinza Graphite, Branco Summit e Prata Switchblade. A Chevrolet também promete não esquer do pós-vendas e preparou um pacote de revisões com preço fixo para o modelo que soma R$ 3.132 até os 60.000 km, mais barato, segundo a marca, do que o praticado para rivais como o Hyundai New Tucson, Jeep Compass flex, Audi Q3, dentre outros.  

 
 
Chevrolet Equinox 2018
 
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Chevrolet Equinox 2018 Premier 2.0 16V gasolina automático integral 4p
Preço R$ 149.900 (10/2017)
Categoria SUV médio
Vendas em 2017 794 unidades
Motor 4 cilindros, 1998 cm³
Potência 262 cv a 5500 rpm (gasolina)
Torque 37 kgfm a 4500 rpm
Dimensões Comprimento 4,652 m, largura 1,843 m, altura 1,695 m, entreeixos 2,725 m
Peso em ordem de marcha 1693 kg
Tanque de combustível 59 litros
Porta-malas 848 litros
Veja ficha completa

O "Guru dos Carros", César Tizo se juntou ao time este ano e está à frente dos portais AUTOO e MOTOO. É o expert em aconselhar a compra de automóveis

César Tizo |